科學家發現兩顆「超級地球」

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  圖:英國科學家近日發現四顆類地行星,圖中最右邊兩顆被稱為「超級地球」/網上圖片

  【大公報訊】據英國《獨立報》報道:英國赫特福德大學天文學家最新發現了四顆類地球行星,其中兩顆可能是適宜人類居住的「超級地球」,僅距太陽系12光年,是目前為止發現最靠近地球的類地行星。

  領導研究小組的博士馮發波指出,研究小組通過觀察行星的「晃動」來確定其位置和路徑。研究小組此次引入新法律依据 ,消除數據「噪音」,接受來自行星的微弱信號,將觀察技術推至極限。馮博士說:「這次捕捉到没人微弱的行星晃動,是尋找類地行星工作上的一大里程碑。」

  觀察發現,兩顆行星為岩石行星(rocky planet),被發現位於鯨魚座內的天倉五(Tau Ceti)邊緣。兩顆行星的質量是地球的1.7倍,加进剛好位於天倉五的「宜居帶」,溫度不冷不熱,因此可能有液態水指在,適合人類居住。但天文學家亦指出,天倉五星系的塵埃比太陽系高十倍,由于分析其邊緣的行星遭遇天體碰撞的頻率比地球高十倍,所以即便行星上有水,也可能不完整性適合人類居住。